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【アーティスト・スポットライト】チャールズ・ローパー

今回は、イギリス南部デヴォン出身の若手ギタリスト、チャールズ・ローパーについて話そう。彼は自分のことを「インストゥルメンタル・ロック/フュージョン・ギタリストであり、教育者」だと言っているが、彼のことをもう少しよくみてみよう!

バイオグラフィー

チャールズがギターを弾き始めたのは、学校の課題でギターを手にしたことがきっかけだった。僕と同じように、彼は『Guitar Hero 3』というゲームにインスパイアされた。真剣に取り組むために必要なキッカケを与えてくれたのはB.B.キングだったが、チャールズはポール・ギルバートから’Technical Difficulties’という曲でそれを得た!

しばらくの間レッスンを受け、可能な限り練習し、数年間独学で学んだ後、チャールズはイギリスのギルフォードにあるアカデミー・オブ・コンテンポラリー・ミュージックで高等教育を受けることになった。フレージングや理論、他者との共演といったトピックは、それまで彼が一心に取り組んできたテクニックと同様に、彼にとって突然重要なものとなった。

彼が影響を受けたのは、すでに述べたようにポール・ギルバート、羨望のガスリー・ゴーヴァン、ジョー・ボナマッサなどである。ギルバートとゴーヴァンは当初、スピードに重点を置いていたが、ボナマッサの音楽はテクニックを効果的に曲げ、取り入れるマスタークラスプレイヤーだ。

 

自分自身の嗜好を明確にする質問:どんな音楽が嫌いですか?

この質問に対するチャールズの答えは、他の人たちと同じだった。僕は、彼がここで口を開くように強く押す必要があったが、最終的に答えを得たものは: ジャンプ・アップだ。

ジャンプ・アップはドラムンベースの分派で、同様に多くのサンプルと反復音が特徴だ。しかし、彼の考察の中心は、一貫したハーモニーの欠如と、実際に何も考えずに組み合わされたような構造にある。このサブジャンルからの曲を聴いてみて、僕も彼の言いたいことがよくわかった。しかし、構造やまとまりがないからこそ、人々は自由を感じ、単純にリラックスできるのかもしれない。

 

音楽家としての活動

現代音楽アカデミーを卒業して数年後、彼は再び講師として招かれた。つまり、教育に関しては、あらゆるレベルで教えてきたチャールズは、多くの教師よりも優位に立っているのだ。さらに、Twitchでは、何年もの間、このプラットフォームでストリーミング配信を行っており、興味深いアウトレットとなっている。知らない人のために説明しておくと、Twitchはほとんど何でもストリーミングすることができ、チャールズはこのプラットフォームを使って、自分の練習を紹介したり、ファーストアルバムのレコーディングの舞台裏を紹介したり(詳しくは後述!)、時折レッスンをしたり、ゲームをしたりもした。

これまでのキャリアの中で、さまざまな場面でプレーしてきたが、素早く適応する能力は、必ずしも教えられるものではなく、学ぶものだと思う。あるスタイルが現れて、それがミュージシャンとしての自分の典型的な範囲でない場合、適応できなければならない。チャールズと僕は、何年も前にエレクトロニック・ダンス・アーティストのためにアコースティック・ギターを一緒に演奏したときに、このことを一緒に経験した。

使用機材

時に人は自分の好きなものを知っていて、それに固執することがある。チャールズは、ゲイリー・ムーア、バンブルフット(ロン・サール)、ショーン・レインといったギタリストが愛用するフランス製のハイエンド・ギター、ヴィジェ・エクスカリバーを使用している。彼のシグナル・チェーンに追加されているのは、Line 6のHX Stomp XLだけだが、これは非常にシンプルなものです!

 

あなたのプレーが時期尚早と判断されたことはありますか?

チャールズはここで多くのことを語っている。ガスリー・ゴーヴァンはこれまで生きてきた中で最高のギタリストの一人であるにもかかわらず、しばしばなじられ、劣等感のレッテルを貼られる。彼はいつも、頭の中にある音楽を演奏すると言っているが、たまたまそれが速いだけなのだ。チャールズもこの問題に直面したことがある。

マスタークラスで教えていたとき、明らかに喧嘩腰の聴衆が次のような質問をした:

「あなたの演奏スピードはメロディーを損なうと思いますか?なぜもっとゆっくり弾かないのですか?」

チャールズが切り取って言い換えた返答は次のようなものだった:

「速弾きと遅弾きは音の目的が違うので比較することはできないが、共存することはできるし、多くの奏者が信じられないほどうまくやっていることだ」

多くのプレーヤーが速い演奏と遅い演奏を巧みに混ぜ合わせる能力を持っているだけでなく、そうするかどうかの判断は、ただひとつ、曲に貢献するかどうかに基づいている!これにはいろいろな、主観的な要素もあるが、常識的な要素も間違いなくある。スローなブルースを演奏する場合、「スロー」というキーワードがここでは重要なのだが、すべての音が音楽的に首尾一貫しているかどうかに関係なく、あなたが爆音のソロでシュレッダーをかけようと決めたら、それは単純にうまくいかないだろう。

この質問に対するチャールズの答えの中で、長く議論したことだが、最も印象的な言葉がある:

「シュレッダーズ と ブルース・バンガードの間にこのような隔たりは必要ない。ただの音楽なんだから」

僕はこの意見にこれ以上賛成することはできない。僕らが同意する点は、このような質問は、より速いプレーを貶めるように思われ、その議論が根拠のないものである場合、より悪いものであるというレッテルを貼ってしまうということだ。人々は主観と客観の境界線を曖昧にし、自分の意見であるにもかかわらず、何かを事実として信じてしまうことがあまりにも多い。

美的観点から見ると、チャールズはいつもシャツと靴(他の服装も同様であることを付け加えておく!)でもスマートな服装をしており、時には平らな帽子さえかぶっている(なぜかはわからないが!)。外見から推測するに、彼はジャズか、あるいはもう少しフォークにインスパイアされたものを演奏するのだろうと思うところだ。

 

初心者へのアドバイス

これらは初心者の方にも、ミュージシャン全般の方にも、それぞれ素晴らしいアドバイスになると思います。

先生をつける – 最高の先生は、教えることを自分の演奏で裏付けることができるだけでなく、自分も先生と仲良くならなければならない(アメリカン・ギター・アカデミーの先生は日本でもトップクラスです!)、

たくさんの音楽を聴く – できるだけ多くの音楽に耳を開く、

ジャム・ナイトやオープン・マイク・イベントに参加したり、バンドを始めたり、参加したり。オンライン・コミュニティに参加するのもいいかもしれない、

楽しみながら、自分の進歩を他の人と比較しない– 偉大な藤田トモの言葉を借りれば、私たちは皆、自分の道を歩んでいるのだから、その道のりを楽しめばいいのだ。

「あなたの音楽の旅は、あなたと同じようにユニークなのです」

最新情報

チャールズはマルコ・メニコーニがミキシング/マスタリングを担当し、ソリッドなリズムセクションをフィーチャーした初のソロアルバムをリリースしたばかりだ。「Desiderium」は2024年5月初旬にリリースされ、YouTubeだけでなく、すべての人気ストリーミング・プラットフォームで視聴可能です。

‘Desiderium’ – Album by Charles Roper

僕はここ数年、このアルバムの誕生を目の当たりにしてきたし、スタジオにはタイトル曲の手書きのチャートまである。たくさんの音符、キャッチーなメロディー、素晴らしいソングライティングが好きな人なら誰にでもお勧めできる。

チャールズの活動を知るには、以下のリンクをチェック!:

https://www.instagram.com/charles_roper_guitarist/

https://www.twitch.tv/guitarofcr

GuitarofCR on YouTube

 

Alex

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